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1998/04/15

たばこに関するもろもろ (1)


この 4月からたばこのテレビ CM がなくなったということはすでに広く知れているところだろうが,このこと自体は僕はいいことだと思う ――というよりもそれが当然であって,今までが異常だったのだが――。そもそもたばこの CM なんてものは,一連の“Speak LARK”のものなど一部を除いて取りたてて面白いわけではないし…。

もっとも,関係者が意図しているように今回テレビの CM を規制したからといって未成年者の喫煙が減るかというと,この点は疑問である。たしかにカッコよくてオシャレな CM は一部の浅薄な喫煙者およびその予備軍に対して訴える手段として有効なのかもしれないが,真の(?)喫煙者はあんなものがなくたってたばこを嗜むであろうし,そもそも販売方法において自動販売機に時間制限を施している ――このことにしても我々のようなまっとうな喫煙者にとっては迷惑千万以外の何者でもない―― 程度じゃ抑制効果など期待できるはずがない。

とまぁ今回の規制ひとつとってもいろいろと問題があって,世間では文字どおり煙たがられているたばこなのだが,僕は個人的にこの嗜好品に対してある種こだわりというかポリシーを持っているわけだ。

僕の好きな銘柄は“Peace Light”もしくは“Long Peace”である。かれこれ 10年以上も前にいわゆる“もらいたばこ”で“Peace Light”を吸ってそれ以来のつき合いだ ――一時ちょっと浮気もしたが――。(“Long Peace”のほうは,ある時期“Light”よりも小売価格が安かったことがあって,そのとき吸い始めた。)

“Long Peace”は,いわずと知れた国内では最もキツい銘柄のひとつである。そのパッケージに印刷されているところによると,タール:24mg,ニコチン:2.4mg ということで,たいていの人はこれでまず驚く ――ちなみに“Light”はそれぞれ 10mg,1.0mg だ。僕がこのようなキツいたばこを継続して吸うのは,その味がいいからにほかならない。どことなくパイプたばこを思わせるような“Peace Flavor”とさえ称される甘い豊かな香りは,おそらくシガレット(紙巻きたばこ)では随一だろう。ほかのほとんどのシガレットで使われているチャコール・フィルター ――実はこれが大のニガテ―― を使っていないのも,Peace 独自の香りを醸し出す要因かもしれない。

最近はたばこに限らずなんでも淡泊なものが好まれる傾向にあるようだが,それにしてもたばこの迎合ぶりにはあきれて閉口してしまう。とにかくなんでも“Super Light”にすりゃあいいとでも思っているんだろうか? わが Peace にも“Super Light”はもちろんあるのだが,その中において,さらに“Medium”までもがあるというのもこれまた笑えることではないか。「Peace は Peace であればこそだ。Light や Super Light なんて吸ってられるか! ――でもキツいのはたしかに健康に悪そう…」という人々をターゲットにしているつもりなのかな? 僕としては,なぜか“Medium”よりも“Light”のほうが香りが豊かでウマいと思えるのだが…気のせいだろうか? ――“Medium”に ソフト・パッケージ製品がなく,Box だけなのも要因かもしれない。

そのパッケージなのだが,僕は Box が大嫌いなのだ。なぜなら Box は――

といった具合であるからだ。さしたる理由でないといえばそれまでだが,いずれも普段する動作ないし状態であって,そこが実は重要だったりするってわけだ。

それにしても,JT(日本たばこ産業) はなぜ Box ばかりにするのだろう? ――“Peace Light”のように旧くからある製品は従来のソフト・パッケージと Box と両方揃っているのだが,新しい銘柄には Box しかないものが多い。またソフトがあるものでも,自動販売機はもちろん店頭にもそれが置いていない場合がしばしばで,ソフトのほうは買うのにもひと苦労だ ――だから僕は,いつもお店で「Peace Light のソフト・パッケージを 1カートン。なければ Long Peace にしてください。」という。

おそらくは,ポケットや鞄に入れても潰れないという理由から若い人を中心に Box のほうが好まれていると思っているのだろう ――このことは,若年層なんかより比較的年輩の人に愛好家が多いであろう Long Peace に Box がないことでもわかる。

いずれにせよ,選択の幅を広げこそすれ狭めないでほしいものだ。Box 製品を出すのは結構だが,普通のソフト・パッケージを入手しづらくすることだけは勘弁してほしい。まぁそんなことはよもやないだろうとは思うが,もし Peace Light のソフトがなくなったり,Long Peace までもが Box になっちゃったりしたら,そんときゃ抗議運動を起こそうと決意している ――いや,ホントに。





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